Association Méridienne Atelier glossaire Heures inégales

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Heures inégales


Au IVe siècle av.J.-C., les Grecs utilisaient un système d’heures où la journée était divisée en douze heures égales depuis le lever jusqu’au coucher du Soleil et ainsi que la nuit en douze heures égales depuis le coucher du Soleil jusqu’à son lever le lendemain matin.
Les Romains ont diffusé ce système en Occident où il fut en usage en France durant presque tout le Moyen Âge jusqu’au XIVe siècle.


Les heures de jour n’étaient donc pas égales aux heures de nuit sauf aux équinoxes. En été les heures de jour étaient beaucoup plus longues que les heures de nuit et l’hiver c’était l’inverse.


Ces heures inégales étaient des heures locales, dépendant du méridien du lieu mais aussi de sa latitude


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Des courbes, pratiquement des arcs de cercles, permettant de lire l’heure selon ce système, se trouvent sur les astrolabes planisphériques et sur certains quadrants.