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Planète


Une planète est un corps céleste non lumineux par lui-même qui gravite autour d’une étoile en particulier autour du Soleil.

L'Union Astronomique Internationale (UAI) a donné la définition précise d'une planète lors de sa 26ème assemblée générale à Prague le 26 août 2006.

"Une planète est un corps céleste

  1. qui est en orbite autour du Soleil ;
  2. qui possède une masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et le maintienne en équilibre hydrostatique (forme sphérique) ;
  3. qui a éliminé tout corps se déplaçant sur une orbite proche.

Dans notre système solaire, huit planètes sont recensées : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.


L'UAI a aussi défini la notion de planète naine.

"Une planète naine est un corps céleste

  1. qui est en orbite autour du Soleil ;
  2. qui possède une masse suffisante pour que sa gravité l'emporte sur les forces de cohésion du corps solide et le maintienne en équilibre hydrostatique (forme sphérique) ;
  3. qui n'a pas éliminé tout corps se déplaçant sur une orbite proche;
  4. qui n'est pas un satellite.


Par exemple, Cérès et Pluton sont des planètes naines, mais Pallas, Junon et Vesta n’entrent pas dans cette catégorie et se rangent parmi les astéroïdes.