Association Méridienne Atelier glossaire Précession des équinoxes

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Précession des équinoxes


On appelle précession des équinoxes le lent mouvement du point vernal sur l'écliptique dans le sens rétrograde. Cette rétrogradation d'environ 50'' par an concerne également le point équinoxial d'automne et les deux points solsticiaux tous les trois géométriquement liés au point vernal. Ainsi, lorsque le Soleil quitte le point vernal, celui-ci se déplace à sa rencontre, et ceci explique que l'année tropique soit plus courte que l'année sidérale.


La précession des équinoxes est due à l'action du Soleil et de la Lune sur le renflement équatorial de la Terre, qui produit un lent mouvement conique de l'axe du monde autour de l'axe de l'écliptique, dont la période est d'environ 26 000 ans. De là résulte aussi que l'Étoile Polaire ne sera pas toujours l'étoile brillante la plus proche du pôle céleste Nord.