Association Méridienne Atelier glossaire Verticale

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Verticale


La verticale d‘un lieu à la surface de la Terre, ou d’un observateur en ce lieu est la droite dirigée par le fil à plomb en ce lieu. Elle est donc perpendiculaire au plan horizontal du lieu.

En première approximation, cette droite passe par le centre de la Terre.
En réalité, la Terre n'étant pas exactement sphérique (même si l'on ne tient pas compte des reliefs), la verticale ne passe au centre de la Terre qu'aux pôles et aux points de l'équateur. Le plus grand écart de la verticale par rapport à la direction du centre de la Terre (11,5') se produit à une latitude voisine de 45°. Dans l'hémisphère Nord, la verticale passe alors sous le centre de la Terre et s'en écarte d'environ 21,4 km.

La figure suppose que la Terre est sphérique.